Randnotiz der Woche: Entwicklungshilfe auf Aktien

Die britische Hilfsorganisationen „Save the children“ kooperiert mit einem Pharmakonzern, der in den USA verurteilt wurde, weil er Ärzte bestochen hatte, Kindern nicht zugelassene Psychopharmaka zu verschreiben. Dieser doch recht zynische Zusammenhang ist der Aufhänger für ein WDR 5 Feature zur Verquickung von Entwicklungshilfeorganisationen und Konzernen. 

Der Beitrag stellt auf anschauliche Weise dar, dass sich große NGOs letztlich gar nicht so sehr von großen Konzernen unterscheiden und dass Konzerne via Stiftungen und NGOs erheblich Einfluss auf Entwicklungspolitik haben, sowohl in den Entwicklungsländern selbst, als auch auf der Ebene von supranationalen Organisationen wie der WTO.

Für mich war vieles davon nicht direkt neu, ich bin aber ja auch ziemlich vom Fach im Entwicklungshilfethema. Entscheidender allerdings: ich finde es auch per se überhaupt null komma null überraschend. Unternehmen engagieren sich nicht aus purer Selbstlosigkeit sozial? Was? Wer hätte das gedacht?! NGOs, die sich unter anderem für Kindergesundheit einsetzen finden Pharmakonzerne eigentlich ganz dufte Partner? Ja wie kann das denn sein?

Im Ernst. Ich finde es weder überraschend noch verwerflich, dass Unternehmen soziales Engagement mit Gewinnabsicht machen. Es sind schließlich Unternehmen. Es ist deren Aufgabe Gewinn zu machen. Es ist übrigens auch total verständlich und rational, dass NGOs diese Hilfe mit Kusshand nehmen. Denn Geld ist Geld und Impfstoff ist Impfstoff und Medikament gegen Malaria ist Medikament gegen Malaria. Die wollen Kindern helfen. Da ist es denen egal, dass das Unternehmen sich über die gute Publicity green washt, Hauptsache es rabattiert den Polio-Impfstoff. 

Natürlich kann man es trotzdem bedenklich finden, wenn Konzernstiftungen die Entwicklungspolitik steuern. Wenn Stiftungen die amerikanische Weltsicht gratis zur Hilfe mit verteilen. Wenn ein großer Softdrinkkonzern Schulen sponsort in Ländern in denen tausende jährlich an Diabetes sterben. Nur ist es weder die Aufgabe von Unternehmen noch von NGOs  dies zu ändern. Das ist die verdammte Aufgabe von Staaten. Es ist die Aufgabe von Staaten dafür zu sorgen, dass ihre supranationalen Organisationen keine Lobby-Klüngel-Kaffee-Klatsche sind. Es ist die Aufgabe von Staaten dafür zu sorgen, dass gemeinnützige Organisationen keine Konzerninteressen vertreten. Und es wäre die verdammte Pflicht der westlichen Industriestaaten, ausreichend Mittel zur Verfügung zu stellen, dass Gesundheitswesen und Schulsystem in den Entwicklungsländern, an denen wir uns jahrhundertelang bereichert haben, nicht von Unternehmensgaben abhängig sind. Aber es ist halt viel praktischer, sich das Entwicklungshilfebudget zu sparen und die Entwicklungshilfe Bill Gates, Bono, Angelina Jolie, Nestlé, Coca Cola und Pharmakonzernen zu überlassen. 

WDR 5 Neugier genügt – Das Feature: Entwicklungsorganisationen und das Geld der Konzerne (Link führt zum MP3)

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Leserinnen fragen, Milchmädchen antwortet: Globale Ungleichheit

Heute schon wieder eine Antwort auf eine Leserinnenfrage, diesmal von @Vrouwelin, die mich auf Twitter fragte, was ich vom neuen Buch von Anthony Atkinson halte, bzw. von einem DerFreitag-Artikel über das Buch. Ich antwortete auf Twitter, dass ich das Buch nicht gelesen hätte, es aber schwierig fände, die Umsetzbarkeit der Thesen für ein Land zu berechnen, wenn wir in einer globalisierten Welt leben. Ich ergänzte zudem, dass ich es immer etwas schwierig finde, wenn in westlichen Ländern davon die Rede ist, dass die Ungleichheit zugenommen habe, wobei außer acht gelassen würde, dass die weltweite Ungleichheit abgenommen hat. Meine These war wörtlich: „Ich habe auch immer Probleme damit, wenn steigende Ungleichheit für Industrieländer diagnostiziert wird ohne zu beachten, dass die gefühlt größere Gleichheit in den 60ern mit weltweit größerer Ungleichheit einher ging. Viele linke Ökonomen lassen Entwicklungsländer außer acht. Das ist fatal, falsch und heute auch (zum Glück) nicht mehr realitätskompatibel.“ @Vrouwelin bat mich daraufhin um Literaturtipps zum Thema und dem möchte ich hiermit nachkommen. Da das vermutlich noch mehr Leute interessiert hier auf dem Blog anstatt per Twitter-Mention.

Zunächst nochmal vorab: Ich hab das Buch von Atkinson nicht gelesen. Aber Atkinson ist prinzipiell ein Mann von ökonomischem Verstand und es kann sehr gut sein, dass was in dem Buch steht Hand und Fuß hat. Es gäbe ganz sicher Dinge, die mutige Politiker umsetzen könnten, um die Einkommensschere in den westlichen Industrieländern zu verringern. Allerdings schlägt Atkinson unter anderem eine deutliche Erhöhung des Spitzensteuersatzes vor. Ob das gerecht ist sei dahingestellt (denn zumindest in Deutschland zahlen nicht nur Millionäre den Spitzensteuersatz), vor allem aber ist es in meinen Augen nicht umsetzbar. Nicht in einem einzelnen Land innerhalb einer Welt, die deutlich geringere Kapitalverkehrsbeschränkungen hat als vor 25 Jahren und in der Steuerflucht nach wie vor mehr als einfach möglich ist. Das war mein Spontankritikpunkt. Mein Grund-Ablehnungsgefühl rührt aber viel mehr daher, dass ich halt im Herzen Entwicklungsökonomin bin. Und Atkinson ist eben Sozialstaats-Spezialist. Er betrachtet den bröckelnden Sozialstaat in Westeuropa, so wie Piketty das kapitalistische System in den Industriestaaten betrachtet. Und Atkinson argumentiert, so zumindest der Artikel im Freitag, den ich ansonsten reichlich unspezifisch finde, dass die Entsozialstaatlichung in den 1980er Jahren Fahrt aufgenommen habe und man zum Zustand davor zurückmüsse. Und da muss ich ganz klar sagen: Dass es bei uns in den 60er und 70er Jahren ziemlich wirtschaftlich rosig und gefühlt gerechter zuging, das lag nicht nur an der deutlich sozialeren Marktwirtschaft. Es lag auch daran, dass nur ein sehr viel kleinerer und homogenerer Teil der Welt am globalen Einkommen teilhatte. Dass heute die sog. Arbeiterjobs wegfallen und schlecht bezahlt werden hat ziemlich viel damit zu tun, dass diese Jobs jetzt in anderen Teilen der Welt dazu beitragen dort das Einkommen zu erhöhen. Dabei läuft nicht alles rosig, gar keine Frage. Dennoch haben heute viel mehr Staaten nennenswert an Handel und Produktion teil. Und das hat auch zu Verringerung der Armut geführt, nicht nur in China. Auch in Bangladesh, in der Türkei, in Rumänien und Südafrika. Es gibt Gewinner und Verlierer, die Details sind kompliziert. Aber es bleibt: Ein Teil dessen, was wir hier gefühlt verloren haben, das haben nicht die bösen Kapitalisten, sondern das haben die Armen der Welt, die jetzt etwas weniger arm sind. Natürlich, long way to go, reich ist dadurch in Bangladesh noch lang nicht jeder, aber es geht irgendwie aufwärts. Was stimmt ist, dass die Armen in den Industrieländern mehr abgegeben haben, als die Reichen (die haben nix abgegeben). Dies nur zur Einordnung meiner Reflexabwehrhaltung. Nun zu Hintergrund-Lesestoff zur Einkommensverteilung weltweit (ohne Anspruch auf Vollständigkeit):

Die Diagnose,  dass die Ungleichheit in der Welt abgenommen hat, findet sich sehr akribisch belegt in diesem Aufsatz von Xavier Sala-i-Martin. Das Paper ist von 2002, die verwendeten Maße wurden aber für das vielfach neu aufgelegte Standardlehrbuch von Sala-i-Martin jeweils aktualisiert und bleiben, meiner Kenntnis nach, bis in die neuste Auflage von der Aussage her gleich.

Wer Zugriff zu wissenschaftlichem Content hinter hohen Paywalls (hier Wiley) hat, kann mit Hilfe dieser Datenbank auch selbst die Standardmaße für Ungleichheit über die Zeit berechnen und vergleichen.

Dass in den meisten westlichen Industriestaaten die Ungleichheit zugenommen hat, hat Atkinson sich natürlich nicht ausgedacht, das ist gut belegt, z.B. hier. Allerdings ist es auch hier kompliziert, denn die Heterogenität zwischen den Industrieländern ist dann doch erheblich.

Etwas weniger euphorisch (will sagen etwas weniger neoklassisch und wachstumsfokussiert) als Sala-i-Martin kommt auch dieser Aufsatz zu dem Schluss, dass zumindest einige Staaten im weltweiten Vergleich aufholen konnten, der Fokus hier liegt aber darauf, dass innerhalb der einzelnen Staaten und Regionen der Welt die Ungleichheit zunimmt.

Schauen wir auf Deutschland, zeigt dieser Artikel deutlich: Hier bei uns kann von einer steigenden Ungleichheit ab 1980 kaum die Rede sein, die deutsche Ungleichheit ist vorrangig in der Wiedervereinigung begründet.  Außerdem ist der Titel des Papers einfach so schön literarisch. Verbunden auch dieser Artikel, der Deutschland und die USA vergleicht.

Und wer nach all diesen Zahlen dann auch ein wenig die Gründe für Erfolg und Misserfolg in Sachen armutsreduzierendes Wachstum erlesen will, der könnte einen Blick in das ein oder andere Buch oder Paper von Daron Acemoglu werfen (insb. „Why nations fail“ sowie diesen kleinen feinen Seitenhieb gegen Thomas Piketty), die Fallstudien im Entwicklungsökonomik-Standardlehrbuch „Economic Development“ von Todaro/Smith lesen, oder „The Tyranny of Experts“ und „The Elusive Quest for Growth“ von William Easterly. Einen ganz kleinen Einstieg bietet z.B. auch dieser TEDx-Talk von James Robinson (dem Co-Autor von Acemoglu), der ein sehr guter Redner ist.

Hinweis: der Großteil der verlinkten Quellen ist auf englisch, das tut mir leid, denn ich versuche sonst deutsche Quellen zu verwenden, wenn möglich. Leider ist Entwicklungsökonomik aber ein Feld, das in Deutschland nahezu unsichtbar ist, die Bücher sind allerdings z.T. auch in deutscher Übersetzung erschienen. Leider befindet sich ein Großteil der Paper hinter den Paywalls von Wissenschaftsverlagen, wo ich konnte, habe ich Working Paper Versionen verlinkt, mit etwas googlen finden sich solche vielleicht auch noch für die anderen Paper.

 

Leser fragen – Milchmädchen antwortet: Lebensmittelverschwendung einfach sein lassen?

Mich haben seit Beginn dieses Projektes einige Leser/-innenfragen erreicht, die allesamt sehr interessant, aber auch sehr komplex sind. Weil die Recherche sich z.T. etwas zieht, habe ich bisher noch keine beantwortet. Aber jetzt beginne ich einfach mal, mit einer Frage von Lars: „Laut FAO (2011) landet in den Industrieländern etwas weniger als die Hälfte der Lebensmittel, die es in der food supply chain zu LEH und Verbraucher schaffen, im Müll. Was passiert (hypothetisch) mit den globalen Lebensmittelmärkten, wenn das nicht mehr passiert, sondern wir nur noch die Sachen produzieren, die wir auch tatsächlich verbrauchen? Welche Auswirkungen hätte das vor allem auf die Lebensmittelmärkte in den Schwellenländern?“

Die Antwort ist eine für ökonomische Fragen sehr typische: es kommt darauf an.

Tatsächlich ist das ganze quasi nicht erforscht. Ich habe eine einzige empirische Studie [*] gefunden, die sich der Frage widmet. In dieser Studie findet sich eine leichte Reduktion von Wasserverbrauch und CO2-Emissionen, die aber beide nicht in allen Szenarien signifikant sind, ein signifikanter aber kleiner Reduktionseffekt auf die bewirtschaftete Fläche. Der Effekt auf Armut und Unterernährung ist über die Szenarien der Studie unterschiedlich, es wäre sowohl denkbar, dass die Unterernährung abnimmt, als auch dass sie zunimmt. Die Studie nutzt übrigens ein Simulationsmodell und entsprechend viel Unsicherheit enthalten die Ergebnisse. Ein paar weitere Publikationen widmen sich der Lebensmittelverschwendung in den Entwicklungs- und Schwellenländern selbst. Denn hier ist es tatsächlich ein valider Ansatz, Unterernährung zu reduzieren, indem die Lebensmittelverluste reduziert werden, die durch unzureichende Kühlmöglichkeiten, unsachgemäße Lagerung, Verluste beim Transport usw. entstehen. Aber zurück zur Frage, was passiert, wenn wir hier in den westlichen Industrieländern mit Lebensmitteln weniger verschwenderisch umgehen.

Wenn ich das ganze – ohne Zahlen zu haben – mal durchdenke, also so rein mit ökonomischer Logik, dann ergibt sich etwa folgende Wirkungskette: Global gesehen bedeutet ein Rückgang der Lebensmittelverschwendung eine gesunkene Nachfrage nach Lebensmitteln. Dadurch sinkt der Preis, das Angebot ist höher als die Nachfrage, in Reaktion wird das Angebot auch gesenkt werden müssen (sonst werfen einfach die Anbieter statt der Konsumenten die Ware weg und es wäre nix gewonnen). Das verringerte Angebot führt zu weniger Nutzung agrarer Ressourcen, damit weniger bewirtschaftete Landflächen, weniger Wasserverbrauch, weniger CO2-Emissionen. Durch den geringeren Preis wird Nahrung bezahlbarer, das erklärt – hauptsächlich – den Effekt auf die Unterernährung, die wohl zurückgeht.

Allerdings kann es sein, dass diese Effekte etwas disaggregierter betrachtet klein ausfallen oder nicht nennenswert zugunsten der Entwicklungsländer. Denn – und jetzt kommt der „es kommt darauf an“-Teil: der größte Teil des Lebensmittelmülls in Industrieländern sind verderbliche Güter – Obst, Gemüse, Salat, Milchprodukte, Fleisch. Diese werden nicht zwangsläufig am Weltmarkt gehandelt, sondern vielfach regional, also z.B. innereuropäisch.

In der Kategorie Obst und Gemüse decken wir das meiste, was wir konsumieren innereuropäisch, evtl. unter Einbeziehung von Nordafrika. Maximal beim Obst entsteht ein nennenswerter Effekt auf dem Weltmarkt. D.h. u.U. profitieren zwar die Konsumenten hier in den Industrieländern von günstigeren Preisen, aber nicht die in Entwicklungsländern, denn die kaufen ihr Gemüse und ihren Salat nicht am selben Markt. Hinzu kommt, dass die Kalorienbilanz dieser Produkte nicht sehr groß ist, d.h. spottbilliger holländischer Salat und spanische Tomaten machen afrikanische Kinder auch nicht satt.

Bei Milchprodukten wird schon eher ein Schuh draus, denn ein geringerer Milchpreis am europäischen Markt wird den Milchpulverpreis weltweit drücken und Milchpulver ist aus Welternährungssicht sehr wichtig. Ergo, sparen wir Milchprodukte hat das schon eher einen weltweiten Effekt. Und zwar würde es dann einen positiven Effekt auf die Welternährungssituation haben. Auch der Umwelteffekt dürfte positiv sein, da die CO2-Bilanz von Kühen ja eher so geht so ist.

Am deutlichsten wäre der Effekt vermutlich, würde Fleisch eingespart. Denn obwohl Fleisch auch weitgehend regionale, separierte Märkte hat, hat die Fleischproduktion eine erhebliche Auswirkung auf den Weltmarkt für Mais und Getreide, weil diese als Futtermittel importiert werden. Gleichzeitig (das ist inzwischen wohl Allgemeinwissen) ist Fleisch ein sehr ineffizientes Nahrungsmittel, da es ein Vielfaches seines Gewichtes in Futter benötigt und massiv zum CO2-Ausstoß beiträgt. Das heißt, sparen wir bei uns ein wenig Fleisch, wird dadurch sehr viel Futter und CO2 eingespart, der Mais- und Getreidepreis sinkt, diese sind wichtige Grundnahrungsmittel und können sehr viel günstiger gekauft werden. Sehr gut für Welternährung und Klima.

Ein weiterer Aspekt, den es zu bedenken gilt, ist, dass natürlich bei gesunkenen Lebensmittel-Preisen auch irgendwessen Einkommen zurückgeht. Die Wertschöpfung bei Lebensmitteln fällt im Großteil bei Verarbeitung und Verpackung und Verkauf an. Das heißt, dass bei Bauern und lebensmittelverarbeitender Industrie das Einkommen zurückgeht, das führt latent zu einer eher armutsverstärkenden Umverteilung. Hier schließt sich ein wenig der Kreis zum Zuckermarkt-Artikel von vor einigen Wochen: Würde durch geringere Nachfrage nach Lebensmitteln der Lebensmittelpreis sinken, dann wird das vermutlich die Lebensmittelhandelsketten und großen Player im Lebensmittelimport wenig tangieren, da sie sich sehr viel schwächeren Zulieferern gegenübersehen und so den Preisdruck im Zweifel nach unten weitergeben könnten. Dadurch würden die Löhne in der Agrarproduktion sinken, dort also, wo die Löhne ohnehin sehr niedrig sind.

Zusammenfassend: Für die globalen Ressourcen ist es eindeutig gut, Lebensmittel einzusparen. Positiv für die Bevölkerung von Entwicklungs- und Schwellenländern wäre es vor allem dann, wenn Milch und Fleisch gespart würde.

Weiterführende Links:

Reducing food waste is good for economy and climate

Foodwaste within the supply chain and the potential for change by 2050

Randnotiz der Woche: Venezuela, Hunger, Korruption – es ist kompliziert

In Venezuela gibt es derzeit, im Schatten des Krieges im nahen Osten und der Friedensverhandlungen in Kolumbien eine recht drastische Wirtschaftskrise, die zu erheblichem Hunger und existenzieller Armut geführt hat. Hierüber berichtet das Feature der WDR5-Sendung „Neugier genügt“ vom 23.9.2016, das ich diese Woche irgendwann auf dem Weg zur Arbeit hörte.

Der Radiobeitrag ist wirklich bedrückend und zeigt an einigen Schicksalen sehr anschaulich die wirklich dramatische humanitäre Situation in Venezuela, ich empfehle ihn ausdrücklich. Dennoch war ich nach dem hören auch wütend. Denn obwohl das Format durchaus Raum für eine differenzierte Darstellung hätte, verbleibt der Beitrag seltsam einseitig. Die interviewten betroffenen Menschen verkünden recht einhellig, dass an all der Misere nur der neue sozialistische Präsident Nicolas Maduro schuld sei. Der sei korrupt und quasi der Teufel in Person. Demgegenüber sei unter Hugo Chavez alles super gewesen. Es zeugt vom Erfolg von Hugo Chavez‘ Gleichschaltungspolitik, dass die Menschen in Venezuela das so sehen und vermutlich scheint es im Land selbst tatsächlich so. Aber es wäre schon die Aufgabe eines explizit investigativen Radioformates, das mal kurz, einige Recherchesekunden lang, zu hinterfragen. Gerade und vor allem deswegen, weil Linke auf der ganzen Welt dazu neigen in die Lobhymnen auf Hugo Chavez einzustimmen. Chavez gilt vielen politisch links orientierten, auch vielen heterodoxen Ökonomen als die große Erfolgsgeschichte des Sozialismus. Dabei gilt für Chavez, was auch für alle real existierenden sozialistischen Systeme zuvor galt: Sozialismus funktioniert super, so lang bis das Geld ausgeht. Und Chavez erlebt das halt jetzt nicht mehr, deshalb kann er ungehindert als Heiligenfigur der linken Szene herhalten.

Man verstehe mich nicht falsch, ich finde Kommunismus insgesamt eine dufte Idee. Allein scheinen die Menschen nicht für den Kommunismus gemacht. Zumindest haben sich alle sozialistischen Staaten zu beeindruckenden korrupten menschenfeindlichen Sumpflöchern entwickelt und da macht Venezuela keine Ausnahme. Chavez war zu Beginn tatsächlich sehr erfolgreich, er hat Venezuela zunächst einen Aufschwung beschert, den Hunger reduziert und durch seine antiamerikanische Politik die Sympathie nicht nur seines Volkes sondern auch der Nachbarn gewonnen. Allerdings war es zu der Zeit auch leicht, staatlichen subventionierte Essen und Medikamente bereitzustellen und Unterstützung für die Armen – der Ölpreis war hoch. Irgendwann jedoch traf auch Venezuela verzögert der Effekt der Finanzkrise. Der Ölpreis fiel, der Zugang zu internationalen Krediten wurde durch die Schwierigkeiten anderer Staaten für alle Entwicklungs- und Schwellenländer schwieriger. Die Staatsfinanzen bröckelten, das Wachstum brach ein, die Inflation nahm zu. Der Staat bediente sich am Geldhahn der Zentralbank, was eigentlich nie eine gute Idee ist. An den Folgen dieser Entwicklung krankt Venezuela noch heute, denn echte Alternativen zum Öl gab und gibt es nicht, die hohe Korruption kostete nun plötzlich deutlich mehr als früher, der Staat hatte nicht mehr im Überfluss Ressourcen zu verschenken. Das Ergebnis ist eine Inflation weit im dreistelligen Bereich, ein erheblicher Einbruch des BIP/Kopf und ein deutlicher Anstieg der Armut.

Zweifelsohne ist die venezuelanische Regierung in hohem Maße korrupt, antidemokratisch und der Krise überhaupt nicht gewachsen. Jedoch reicht die Korruption weit in die Zeit Hugo Chavez‘ zurück, , die Geschichten von illegal verkaufter subventionierter Schulmilch und unter Verschluss gehaltenen vom Staat bereits bezahlten Medikamenten, kenne ich schon von Kolleg/innen auf Konferenzen seit ca. 2010 und es wäre schon nicht zu viel verlangt, das in einen Beitrag einzubauen. Oder?